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“原子时”取代“世界时”?或将告别格林尼治时间

浏览量:718 发布日期:2011/12/29

“原子时”取代“世界时”?或将告别格林尼治时间

20111229 10:13:07  来源: 新华每日电讯3 

     据新华社特稿(韩梁)格林尼治时间以英国首都伦敦市郊格林尼治天文台命名,作为全球通用的时间参考标准已使用120多年。如今,这一以地球自转为依据的“世界时”可能由以原子振荡周期为依据的“原子时”彻底取代。全球50多名研究人员3日聚集伦敦,探讨结束时间计量系统“双轨制”的可能性。

议“双轨”

  上世纪70年代一项国际协议确定世界时和原子时两种时间计量系统。世界时受地球自转速度减缓影响,有一定误差;原子时用原子能级跃迁振动频率计时,1000万年误差1,相对精准。

  为协调两种标准,格林尼治天文台1972年引入闰秒概念,人工干预原子时,即在地球自转减慢致使世界时多出1秒时,把原子时拨慢1秒。

  对普通人而言,快一秒、慢一秒不会影响生活。对授时机构、通信、航天、电子等时间精度要求较高的领域而言,调校时间不是容易事。例如,全球卫星定位系统、电信网络的时间要调校精确至毫秒,如何避免误差成为不小挑战。

  一些研究人员呼吁废除时间计量系统的“双轨制”,以原子时作为单一计时标准。国际电信联盟定于明年1月在瑞士日内瓦表决是否以原子时替代世界时。50多名研究人员113日至4日在伦敦市郊开会,讨论相关议题。

  位于法国巴黎的国际计量局支持以原子时取代世界时。计量局研究员埃莉萨·费利西塔丝说,两种时间计量标准并行有不少麻烦。“设想一下,如果‘千克’存在两种或三种定义,世界会是什么样子。”

促“泛酸”

  经过格林尼治本初子午线的地方时定义为格林尼治时间。1884年华盛顿国际经度会议确定格林尼治时间为国际标准时间。192425日起,格林尼治天文台每隔一小时向全球发布调时信息。

  英国《每日邮报》记者不无伤感地写道,如果表决通过以原子时取代世界时,意味着全球时间计量系统不再以地球自转为依据,仅由原子钟确定;原子时计量机构国际计量局将取代伦敦格林尼治天文台,成为新任“时间守护者”。1884年华盛顿国际经度会议,法国力推“巴黎标准时间”,没有成功。近130年后,法国人力促原子时取代世界时,英国人难免心里“泛酸”。

新“感受”

  一些研究人员认为,原子时虽精准却不完美。按照原子时,原子钟所显示的时间终有一天会超过世界时。那时,时钟报时与人们现有生活体验的差距会越来越大。譬如,太阳可能在原子钟所显示的下午1时升至正空。

  英国大学与技能事务大臣戴维·威利茨反对废弃世界时计量系统。“英方立场是,我们应该依照人们所感知的真实时间计时,这种(时间计量系统)以地球自转而不是原子钟为依据,”威利茨说,“没有闰秒,我们将失去与地球自转的联系。最终,(原子钟标示的)‘午夜’可能在(日常生活中的)正午来临。”

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